Βέρα Φίγκνερ (1852-1942), Μέρος Β΄

Το να χάσεις την ελευθερία σου σημαίνει να χάσεις την κυριότητα του ίδιου του σώματος. (Βέρα Φίγκνερ).

Η δολοφονία του τσάρου Αλεξάνδρου ΙΙ

Ο Φράνκο Βεντούρι, ιστορικός της πολιτικής σκέψης, ισχυρίζεται ότι ενώ το πρόγραμμα των Λαϊκιστών απέτυχε να υποκινήσει την περιζήτητη επανάσταση, οι αγρότες εκτίθενται σε διαφορετικές ιδέες: «Παντού οι αγρότες είχαν ακούσει αυτούς τους περίεργους ταξιδιώτες με έκπληξη, έκπληξη και μερικές φορές υποψία. Αλλά η κυβέρνηση αντιλήφθηκε ότι τώρα δημιουργήθηκε ένα νέο επαναστατικό κίνημα». Πιστεύοντας στα ιδεώδη των Λαϊκιστών, η Φίγκνερ προχώρησε εκεί που οι άλλοι είχαν σταματήσει.

Η πρώτη της ευκαιρία ήρθε τον Αύγουστο του 1877. Αποδέχεται μια θέση ως βοηθός γιατρού στο Studentsy στην επαρχία Σαμάρα, και γίνεται υπεύθυνη για την ιατρική παρακολούθηση 12 αγροτικών περιοχών. Για πρώτη φορά, η Φίγκνερ αντιμετωπίζει την πραγματικότητα του ανθρώπινου πόνου και της στέρησης. Αυτό διήρκεσε μόνο τρεις μήνες. Το 1878 μεταβαίνει στην Αγία Πετρούπολη, όπου γνωρίζει την Σόνια Περόβσκαγια, μια φιλία που θα διαρκέσει μέχρι να κρεμαστεί η Περοβσκάγια για πολιτική τρομοκρατία. Την ίδια χρονιά, η Φίγκνερ μετακομίζει ως βοηθός χειρουργού στο χωριό Vyazimo στην επαρχία Saratov, με την αδελφή της Ευγενία. Για να κάνει την πρακτική της στην ύπαιθρο, η Βέρα έπρεπε να κερδίσει τους δεισιδαιμονικούς αγρότες και τους τοπικούς αξιωματούχους. Για το μεγαλύτερο μέρος του πληθυσμού, αυτή ήταν η πρώτη γυναίκα γιατρός με σύγχρονη ιατρική εκπαίδευση που είχαν συναντήσει ποτέ. Η Φίγκνερ εκτιμά στα απομνημονεύματά της ότι είδε πάνω από 5.000 ασθενείς τους πρώτους δέκα μήνες.

Πέρα από τη χρήση των ιατρικών της γνώσεων, η Figner άνοιξε ένα σχολείο μαζί με την Ευγενία, όπου δίδαξε την ανάγνωση, τη γραφή και τα απλά μαθηματικά σε παιδιά αγροτών και γονείς. Με την πάροδο του χρόνου, η τοπική κοινωνία αρχίζει να τις σέβεται, ζητώντας, πολλές φορές, από τις αδελφές να επεμβαίνουν στην την τοπική γραφειοκρατία για θέματα όπως η φορολογία. Κατά τη διάρκεια της παραμονής της στην ύπαιθρο, η Φίγκνερ συναντήθηκε με τον Λαϊκιστή Alexander Soloviev και μαζί μίλησαν για το μάταιον της αλλαγής στα αγροτικά χωριά. Ένιωθαν ότι ο πληθυσμός, γενικά, ήταν πολύ πίσω για να δημιουργήσει μια επανάσταση. Από αυτό το σημείο, η Φίγκνερ έγινε υπέρμαχος της ιδέας του Soloviev ότι η πολιτική ελευθερία ήταν απαραίτητη για οποιαδήποτε αλλαγή στη Ρωσία. Ο Σολοβιέφ κρεμάστηκε τον Μάιο του 1879, για απόπειρα δολοφονίας του Αλέξανδρου Β΄.

Κατά ειρωνικό τρόπο, ο Αλέξανδρος Β΄ ήταν γνωστός ως «απελευθερωτής Τσάρος». Είχε χειραφετήσει τους δουλοπάροικους το 1861 και είχε θεσπίσει τις πρώτες νομικές και πολιτικές μεταρρυθμίσεις σε μια προσπάθεια εκσυγχρονισμού της Ρωσίας. «Είναι καλύτερο να καταργηθεί η δουλοπαροικία από πάνω», είπε, «παρά να περιμένουμε την ώρα που θα αρχίσει να καταργείται από κάτω». Αλλά οι μεταρρυθμίσεις του Αλεξάνδρου δεν επέφεραν την ταχεία κοινωνική και οικονομική ανάπτυξη που έλπιζε ότι θα επιτύχουν. Μετά το 1866 εγκαταλείπει σταδιακά το φιλελεύθερο και μεταρρυθμιστικό του πρόγραμμα, εν μέρει ως αποτέλεσμα της πολωνικής εξέγερσης του 1863-’64. Επί πλέον, η βαθιά απογοήτευση των αγροτών και των ριζοσπαστών διανοουμένων στις μεταρρυθμίσεις οδήγησε σε εκτεταμένες κοινωνικές αναταραχές και ακόμη και βία. Μια διαμάχη αναπτύχθηκε μεταξύ της κυβέρνησής του και των αφοσιωμένων επαναστατικών στοιχείων που οργανώνονται ακόμα και ενώ ο Τσάρος εφάρμοζε τις μεταρρυθμίσεις του. Στις 4 Απριλίου 1866, ένας φοιτητής, Ντμίτρι Β. Καρακάζωφ, πυροβόλησε αρκετές φορές τον Αλέξανδρο. Φοβισμένος και θυμωμένος από το περιστατικό, ο Αλέξανδρος απαντά άμεσα στις κινήσεις των ριζοσπαστών. Στήνονται πολλές δίκες προδοσίας και δίνονται στην αστυνομία ευρείες εξουσίες για να επιβάλλει την τάξη. Αυτές οι απαντήσεις υπονομεύουν τη σχέση του Αλεξάνδρου με τους Ρώσους διανοούμενους, και οι δίκες έδωσαν αφορμή στους ριζοσπάστες.

Το 1879, η Φίγκνερ γίνεται μέλος της οργάνωσης Γη και Ελευθερία, αλλά όταν η ομάδα διασπάστηκε διαφωνώντας στη μέθοδο που απαιτείται για να αποκτηθεί η πολιτική ελευθερία, επέλεξε την πιο ριζοσπαστική Ναρόντναγια Βόλια, με το ζητούμενο για την οργάνωση να επικεντρώνεται στη νομιμότητα του πολιτικού τρόμου. Περιέγραψε τη χρήση του τρόμου όχι ως στόχο αλλά ως «όπλο για προστασία». Αφήνοντας το έργο της ανάμεσα στους αγρότες, έγινε τρομοκράτρια επαναστάτης, εμπλεκόμενη σε συνωμοσίες για την δολοφονία του Τσάρου. Αν και πολλά από τα σχέδια κατέληξαν σε άσχημη κατάσταση λόγω αλλαγών στα χρονοδιαγράμματα του Τσάρου, οι προσπάθειες συνεχίστηκαν από τους συντρόφους της Φίγκνερ. Για τον βομβαρδισμό του Winter Palace τον Φεβρουάριο του 1880, η Φίγκνερ συλλέγει και αποθηκεύει το δυναμίτη που χρησιμοποιήθηκε. Η τραπεζαρία ανατινάζεται καθώς ως τσάρος, η αυτοκράτειρα Μαρία της Έσσης-Ντάρμσταντ, και τα οκτώ παιδιά τους εισέρχονται, αλλά ο παρ΄ολίγον εκτελεστής Στεπάν Χαλτουρίν δεν έχει αρκετή τύχη για να καταστρέψει το δωμάτιο.

Έγραψε η Figner:

Η κοινωνία, εν πάση περιπτώσει το πιο έξυπνο κομμάτι της, χαιρέτισε τη δραστηριότητά μας με μεγάλο ενθουσιασμό και μας έδωσε αξιόλογη βοήθεια και ένθερμη επιδοκιμασία. Από αυτή την άποψη είχαμε το δικαίωμα να μιλήσουμε στο όνομά της. Δημιουργήσαμε σε σημαντικό βαθμό την πρώτη θέση ενός μέρους αυτής της κοινωνίας. Γνωρίζοντας ότι η ομάδα αυτή έχει τη συμπάθεια του κόσμου, δεν αισθανόμαστε τον εαυτό μας ως μέλος μιας σέχτας, απομονωμένης από όλα τα στοιχεία της αυτοκρατορίας, και αυτό συνέβαλε πάρα πολύ στην «υποδειγματική ποιότητα» που δείξαμε στις πράξεις μας και για την οποία οι εισαγγελείς συνηθίζουν να μιλούν στις δίκες μας.

Για την Φίγκνερ και τους υπόλοιπους επαναστάτες, η θυσία της ζωής τους, καθώς και η ζωή των βασιλέων, ήταν ένα μικρό τίμημα για να πληρώσει ώστε να αποτιναχτεί η καταπίεση από τις πλάτες του ρωσικού λαού.

Τον Ιανουάριο του 1880, της δόθηκε η ηγεσία της ομάδας της Ναρόντναγια Βόλια στην Οδησσό. Εκεί, διοργάνωσε μια απόπειρα δολοφονίας σε κυβερνητικό αξιωματούχο που εξόργισε πολλούς φοιτητές και διανοούμενους για πολιτικά εγκλήματα. Το καλοκαίρι, μετά από μια αποτυχημένη απόπειρα προς τον κυβερνήτη της επαρχίας, επιστρέφει στην Αγία Πετρούπολη. Στη συνέχεια η Φίγκνερ αναλαμβάνει καθήκοντα γραμματείας για την ομάδα και γίνεται μέλος της εκτελεστικής επιτροπής, η οποία έλαβε τις αποφάσεις σχετικά με τους στόχους και τις μεθόδους που θα χρησιμοποιηθούν.

Στη δολοφονία του Αλεξάνδρου Β΄, η Βέρα Φίγκνερ παίζει σημαντικό ρόλο υποστήριξης, ενώ η φίλη της, Σόνια Περόφσκαγια, ενορχηστρώνει με την όλη επιχείρηση. Αργά το πρωί της 1ης Μαρτίου 1881, καθώς ο Αλέξανδρος περιφέρεται στους δρόμους της Αγίας Πετρούπολης, μέλη της οργάνωσης Ναρόντναγια Βόλια ρίχνουν μια βόμβα εναντίον της άμαξάς του. Ο Τσάρος δεν τραυματίζεται, αλλά όταν κατεβαίνει από την άμαξα για να συμπαρασταθεί σε έναν τραυματισμένο φρουρό του ή να ελέγξει τις ζημιές, μια δεύτερη βόμβα τού σπάζει και τα δύο πόδια. Κατόπιν αιτήματός του, ο Αλέξανδρος οδηγείται με ένα αστυνομικό έλκηθρο στα Χειμερινά Ανάκτορα για να πεθάνει εκείνη την ημέρα.

Η οργάνωση στέλνει, μετά, μια επιστολή στο νέο τσάρο, τον Αλέξανδρο ΙΙΙ, ζητώντας αντιπροσωπευτική κυβέρνηση, ελευθερία Τύπου, ελευθερία λόγου και ελεύθερες εκλογές. Ζητούν, επίσης, αμνηστία για τα εγκλήματά τους, υποστηρίζοντας ότι είχαν κάνει μόνο το καθήκον τους. Η απάντηση της κυβέρνησης ήταν να συλλάβει εκείνους που θα μπορούσαν να βρεθούν και να εντοπισθούν οι υπόλοιποι. Η Φίγκνερ έφυγε από την Αγία Πετρούπολη στις 3 Απριλίου, την ίδια μέρα που κρεμάστηκε η Σόνια Περόφσκαγια για συμμετοχή στη δολοφονία. Η Φίγκνερ και η ομάδα της επέστρεψαν στην Οδησσό με την ελπίδα να ανοικοδομήσουν την οργάνωση.

Είχε περιορισμένη επιτυχία. Η Φίγκνερ πίστευε ότι μόλις βγήκε έξω από το πολιτικό κέντρο –όπου υπήρχε ένας μορφωμένος πληθυσμός– ο σκοπός της ομάδας δεν θα γίνει κατανοητός. Μέχρι τα τέλη του 1881, μόνο οκτώ από τα αρχικά είκοσι τρία μέλη της εκτελεστικής επιτροπής ήταν ακόμα ελεύθερα. Δεν υπήρχαν πλέον αρκετοί ηγέτες για να σχεδιάσουν ή να εκτελέσουν οποιαδήποτε τρομοκρατική ενέργεια. Θυμωμένη ότι η ρωσική κοινωνία δεν κατάφερε να ανταποκριθεί στην ευκαιρία που ένιωσε ότι είχε δοθεί με τη δολοφονία του Τσάρου και συνειδητοποιώντας την αδυναμία αναδημιουργίας του κόμματος όπως ήταν, η Φίγκνερ άρχισε να στρατολογεί ανθρώπους μέσα από το στράτευμα. Μέχρι τον Ιούνιο του 1882, ήταν το μόνο μέλος της Εκτελεστικής Επιτροπής που ήταν ακόμα ελεύθερη. Συνεχίζοντας το έργο της στο Χάρκοβο, η Φίγκνερ συνέβαλε επίσης στην αποκατάσταση μιας έντυπης προσπάθειας στην Οδησσό. Μόλις πέντε εβδομάδες αργότερα, η ομάδα της Οδησσού συλλαμβάνεται από την αστυνομία. Η Φίγκνερ παρέμεινε στο Χάρκοβο μέχρι τις 10 Φεβρουαρίου 1883, όταν, προδομένη από συντρόφους της, συλλαμβάνεται στο δρόμο.

Την επόμενη μέρα, οδηγείται στην Αγία Πετρούπολη, ανακρίνεται από την αστυνομία και φυλακίζεται στο κάστρο των αγίων Πέτρου και Παύλου για 20 μήνες, εν αναμονή της δίκης της. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, αρνείται να απαντήσει σε ερωτήσεις σχετικά με τη ζωή της μετά την 1η Μαρτίου 1881, προκειμένου να προστατεύσει τους συντρόφους της που εξακολουθούν να δραστηριοποιούνται στην οργάνωση. Δεν έχει πρόβλημα να συζητά τα προηγούμενα γεγονότα, καθώς οι εμπλεκόμενοι ήταν είτε νεκροί είτε φυλακισμένοι.

Η ζωή της Φίγκνερ στη φυλακή περιστρεφόταν γύρω από τις ενέργειες της οργάνωσης και τους ανθρώπους που συμμετείχαν. Καθώς περνούσε ο καιρός, έκανε λίγα πράγματα, εκτός από το να διαβάζει και να περιμένει τις επισκέψεις των 20 λεπτών, δύο φορές την εβδομάδα, από τη μητέρα της και την νεαρότερη αδελφή της Όλγα. Έχασε τις φωνητικές χορδές της, έπεσε σε κατάθλιψη και δεν επιθυμούσε επαφή με τον έξω κόσμο. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου καταναγκαστικής σιωπής και απομόνωσης, το μόνο πράγμα που την εμπόδιζε να τρελαθεί ήταν η αίσθηση του καθήκοντος στην υπόθεση: η ευκαιρία να κάνει μια πολιτική δήλωση στη δίκη της. Είχε κατηγορηθεί με 13 άλλους. Η δίκη ξεκίνησε τον Σεπτέμβριο του 1884.

Στη δίκη, η Φίγκνερ δεν υποτίμησε το ρόλο ή τις δραστηριότητές της στην οργάνωση και ανέλαβε την πλήρη ευθύνη των πράξεων της. Κατά την απολογία της, αναφέρθηκε στους λόγους για τους οποίους προσχώρησε στην οργάνωση, δικαιολόγησε τις πράξεις της βάσει της υφιστάμενης πολιτικής κατάστασης στη Ρωσία και δήλωσε την αποφασιστικότητά της να δεχθεί όποια τιμωρία αποφασίσει το δικαστήριο. Έγραψε αργότερα ότι, όταν τελείωσε την ομιλία της, ένιωσε ότι «ξεπέρασα τις πνευματικές και σωματικές δυνάμεις μου – δεν έμεινε τίποτα – ακόμη και η θέλησή μου να ζήσω είχε εξαφανιστεί». Αισθάνθηκε μια απελευθέρωση από το πολιτικό της καθήκον. Καταδικάστηκε από το δικαστήριο να κρεμασθεί μαζί με άλλα επτά άτομα. Όλοι, εκτός από την Φίγκνερ, ζήτησαν μείωση της ποινής.

Μετά από μια τελευταία επίσκεψη της μητέρας και της αδελφής της, η Φίγκνερ επιστρέφει στο φρούριο για να περιμένει εκτέλεση. Οκτώ ημέρες αργότερα, πληροφορείται ότι η ποινή της είχε μετατραπεί σε κάθειρξη με καταναγκαστικά έργα. Το δημόσιο αίσθημα ήταν ενάντια στην εκτέλεση γυναικών, μετά τον απαγχονισμό της Σόνια Περόφσκαγια τρία χρόνια νωρίτερα. Η Φίγκνερ γνώριζε καλά τι σήμαινε η αλλαγή της ποινής. «Είχα ξεπεράσει όλη μου τη δύναμη», είπε, «και απλώς θα προτιμούσα έναν γρήγορο θάνατο στο ικρίωμα από μια αργή διαδικασία θανάτου, το αναπόφευκτο της οποίας κατανόησα εκείνο τον καιρό».

Τον Οκτώβριο του 1884, η Φίγκνερ μεταφέρεται βόρεια, στο φρούριο του Schlόsselburg. Έβλεπε τους λευκασμένους πύργους ασβεστόλιθου, έναν με ένα χρυσό κλειδί ζωγραφισμένο στην πλευρά του και αργότερα θα θυμόταν ότι «το κλειδί που ανέβαινε στον ουρανό, όπως ένα έμβλημα, έμοιαζε να λέει ότι δεν θα υπήρχε έξοδος». Οι μόνοι κάτοικοι του φρουρίου ήταν επαναστάτες που δεν έβλεπαν ή μιλούσαν ο ένας στον άλλο για δύο χρόνια. Οι φρουροί τους δεν επιτρεπόταν να επικοινωνούν με τους κρατούμενους, γι’ αυτό και όλοι έμεναν σιωπηλοί. Πολλοί τρελάθηκαν, κάτι που η Φίγκνερ φοβόταν πάνω απ’ όλα, ή αυτοκτονούσαν. Ένιωθε ότι ήταν ενταφιασμένοι ζωντανοί· ο μόνος τρόπος επικοινωνίας ήταν να χτυπάει μηνύματα σους άλλους κρατούμενους μέσω των τοίχων.

Τον Ιανουάριο του 1886, δόθηκε στην Φίγκνερ η δυνατότητα να περπατά κάθε δεύτερη μέρα για άσκηση μαζί με έναν άλλο κρατούμενο, μια συγκατηγορούμενή της, την Ludmila Alexandrovich Volkenstein. Αν και η απομόνωση σπάστηκε, οι σκληρές ποινές που επιβλήθηκαν στους φυλακισμένους συνεχίστηκαν. Κατά τη διάρκεια του 1887, η Φίγκνερ, για να σώσει συγκρατούμενό της από αυστηρή τιμωρία, όταν πιάστηκαν χτυπώντας τους τοίχους, επειδή οι φρουροί σκόπευαν να τιμωρήσουν μόνο τον άνδρα, παραδέχεται ότι συμμετείχε και η ίδια, φοβούμενη την σωματική ακεραιότητα του. Έμεινε στην απομόνωση για επτά ημέρες.

Όταν κάποια στιγμή ήρθε νέος διοικητής, η φυλακή άλλαξε προς το καλύτερο. Αρχίζοντας από το 1894, η Φίγκνερ υπέβαλε αίτηση για βιβλία από τη δημόσια βιβλιοθήκη. Οι φυλακισμένοι είχαν τη δυνατότητα να χρησιμοποιήσουν ένα μουσείο φυσικής ιστορίας και να δημιουργούν συλλογές πετρωμάτων και φυτών. Τα ευρήματά τους χρησιμοποιήθηκαν στα σχολεία της πρωτοβάθμιας και δευτεροβάθμιας εκπαίδευσης της Αγίας Πετρούπολης.

Μετά από 13 χρόνια μοναξιάς, της δόθηκε το προνόμιο να γράφει στους συγγενείς της. Παρ’ όλα αυτά, σπάνια το άσκησε, χωρίς να ξέρει πώς να αποφύγει την θλίψη της οικογένειας της. Η μητέρα της πέθανε το 1903 αφού υπέβαλε αίτηση στον τσάρο για έλεος για την Βέρα. Μέχρι τότε, στο φρούριο παρέμεναν μόνο 13 φυλακισμένοι. Πολλοί είχαν πεθάνει, αλλά αρκετοί είχαν εκτίσει τις ποινές τους και απελευθερώθηκαν σε τόπους εξορίας. Όσο για την Φίγκνερ, δεν σκέφτηκε ποτέ να εγκαταλείψει την ύπαρξη της φυλακής και να ξοδέψει τις μέρες της σε ενδοσκόπηση. Στην ηλικία των 51 ετών, η επαναστάτρια πίστευε ότι «μυαλό και η ψυχή» πρέπει να βρουν ισορροπία, ώστε το άτομο να μπορεί να ζει σε αρμονία με τον κόσμο γύρω του, ακόμα και αν είναι φυλακή.

Στις 13 Ιανουαρίου 1904, η Φίγκνερ πληροφορείται ότι η ποινή της είχε μετατραπεί σε 20 χρόνια και ότι η φυλάκισή της θα έληγε στις 28 Σεπτεμβρίου. Απελευθερώθηκε 22 χρόνια μετά τη σύλληψή της και εξορίστηκε στην επαρχία του Καζάν. Το 1906, έφυγε από τη Ρωσία για να ζήσει στο εξωτερικό, συγκεντρώνοντας χρήματα για να βοηθήσει τους κρατούμενους και τους καταδίκους. Επέστρεψε στη Ρωσία το 1915 και υποστήριξε τις θέσεις των Μπολσεβίκων κατά τις επαναστάσεις του 1917.

Ο στόχος της νεότητάς της είχε πραγματοποιηθεί, μια επανάσταση για την απελευθέρωση του λαού. Αλλά πριν από το θάνατό της το 1942, στην ηλικία των 90 ετών, θα δει το όνειρο της ελευθερίας για όλους να αποσυντίθεται πρώτα στον εμφύλιο πόλεμο και στη συνέχεια στα μαρτύρια του ολοκληρωτισμού του Στάλιν. Στη Σοβιετική Ένωση, η Vera Figner παρέμεινε ηρωίδα στα βιβλία. Αυτά που σκέφτηκε σχετικά με τις καταλυτικές αλλαγές που έγιναν στην πατρίδα της μετά την άνοδο του Στάλιν στην εξουσία, δεν θα τα μάθουμε ποτέ.

Πηγές:

Berlin, Isaiah. Russian Thinkers. NY: Penguin, 1978.

Figner, Vera. Memoirs of a Revolutionist. NY: International Publishers, 1927.

——. Polnoe sobranie sochinenii v shesti tomakh. Moscow, 1929.

Venturi, Franco. Roots of Revolution. NY: Alfred Knopf, 1960.

Προτεινόμενη βιβλιογραφία:

Engel, Barbara Alpern, and Clifford Rosenthal, eds. Five Sisters: Women Against the Tsar. NY: Alfred Knopf, 1975.

Πηγή: https://www.encyclopedia.com/women/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/figner-vera-1852-1942

Μετάφραση-απόδοση Π.

Το κείμενο για την Βέρα Φίγκνερ έχει δημοσιευθεί στην ΔΙΑΔΡΟΜΗ ΕΛΕΥΘΕΡΙΑΣ, φ. 182, Μάϊος 2018
Both comments and trackbacks are currently closed.